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Acuerdo por accidente automovilístico de $1.75 millones

COLISIÓN DE INTERSECCIÓN DE TRACTOR DE 18 RUEDAS CON REMOLQUE

Durante las primeras horas de la mañana del 15 de junio de 2018, Theresa Montgomery resultó herida en un accidente automovilístico cuando Thomas Trout estrelló su tráiler de 18 ruedas contra el vehículo en el que Theresa era pasajera.1 Como resultado de este incidente, Theresa sufrió lesiones graves y permanentes.

Más temprano esa noche, el Sr. Trout, un camionero comercial con dos años y medio de experiencia como conductor, recogió su carga y se dirigió a la base de operaciones de su empleador para hacer su última entrega. Minutos antes, Theresa se disponía a salir de un bar local donde se habían reunido amigos para celebrar un cumpleaños. Los recibos confirmaron que Theresa había comprado dos bebidas durante la noche. Theresa montó con amigos al bar y se iría de la misma manera. Sin que ella lo supiera, el conductor del vehículo en el que viajaba había estado bebiendo antes de unirse a la celebración del cumpleaños.

Después de salir del bar, el vehículo en el que viajaba Theresa se acercó a una luz amarilla intermitente en una intersección local. El conductor planeaba girar a la izquierda en la intersección. El Sr. Trout conducía en la dirección opuesta en el carril del medio y planeaba pasar directamente por la intersección. El vehículo de Theresa hizo un giro a la izquierda frente al camión con remolque de 18 ruedas del Sr. Trout, lo que resultó en un choque significativo que los primeros en responder inicialmente creyeron que resultó en la muerte de todos los que estaban dentro del vehículo de Theresa.

A primera vista, muchos abogados rechazarían este caso. Más tarde se descubrió que el conductor del vehículo de Theresa estaba muy por encima del límite legal de alcohol. Ese conductor había doblado a la izquierda frente al camión con remolque del Sr. Trout, que tenía el derecho de paso. El abogado anterior de Theresa contactó a David Sampedro, quien comenzó a investigar el caso.

David contrató a expertos para descargar el registro de datos electrónicos tanto del camión con remolque de 18 ruedas como del vehículo en el que Theresa era pasajera. Una revisión del registro de datos electrónico confirmó que el vehículo de Theresa se arrastró hasta la luz amarilla intermitente. Además, el Sr. Trout testificó que vio que el vehículo se detenía por completo antes de hacer el giro a la izquierda repentino e inesperado, interrumpiéndolo. Otros testimonios sugirieron que cuando el Sr. Trout se acercó a la intersección, encendió las luces delanteras del vehículo en el que Theresa era pasajera. El Sr. Trout afirmó haber hecho esto para advertir al vehículo que se acercaba. Sin embargo, reconoció que se considera universalmente que encender las luces delanteras de otros vehículos sugiere a otros conductores que pueden pasar con seguridad.

El testimonio del Sr. Trout fue inconsistente. Sugirió que el accidente ocurrió tan rápido que no tuvo tiempo de pisar los frenos. Sin embargo, el registro de datos electrónicos del camión con remolque mostró que el Sr. Trout estaba acelerando segundos antes de ingresar a la intersección y viajaba a más de 10 millas por hora por encima del límite de velocidad. El Sr. Trout se negó a aceptar la validez de los datos registrados por su tractor con remolque. El registro de datos electrónico también reveló que el Sr. Trout no aplicó los frenos hasta tres segundos antes del impacto. Expertos contratados por David confirmaron que

1 Los nombres de las partes han sido cambiados de acuerdo con un acuerdo de confidencialidad.

si el Sr. Trout hubiera reducido la velocidad de su vehículo al límite de velocidad en los tres segundos anteriores al impacto, la colisión nunca habría ocurrido. Si en algún momento previo al choque, el Sr. Trout hubiera conducido a la velocidad límite o por debajo de ella, el vehículo de Theresa habría podido girar a la izquierda sin peligro.

La investigación adicional sobre el accidente y los momentos posteriores mostró que el Sr. Trout había manipulado algunas de las pruebas en la escena para tomar fotografías favorables. Las botellas de cerveza dentro del vehículo de Theresa habían sido movidas y escenificadas para tomar fotografías favorables. Finalmente, el camión con remolque que conducía el Sr. Trout estaba equipado con una cámara de tablero que no funcionaba correctamente y sospechosamente no registró los eventos que llevaron a la colisión.

Inmediatamente después de la colisión, los técnicos de emergencias médicas utilizaron las fauces de la vida para extraer a Theresa. Fue evacuada en helicóptero y transportada a un centro de traumatología local donde ingresó con una multitud de lesiones, incluida una lesión cerebral traumática. Theresa permaneció intubada durante cinco días y estuvo inconsciente durante una semana. Además, Theresa sufrió numerosas laceraciones en el lado derecho de la cara, la cabeza, el cuero cabelludo, el brazo, la pierna y la espalda. Tenía un gran corte en la muñeca derecha. La vejiga de Theresa se rompió y su uretra se desprendió. Sufrió una fractura de pelvis que requirió cirugía y dos tornillos grandes para mantener su cadera en su lugar. Theresa también tenía múltiples fracturas en el cuello y la columna.

La gravedad de estas lesiones obligaría a Theresa a someterse a meses de entrenamiento físico y ocupacional. Afortunadamente, Theresa tenía un muy buen seguro de salud que ayudó a sufragar lo que de otro modo serían facturas médicas insuperables. Increíblemente, la valiente determinación de Theresa le permitió lograr lo que sus médicos describieron como una recuperación milagrosa. Hoy, Theresa no muestra signos del accidente automovilístico que casi le cuesta la vida. Sin duda, esto se debió no solo a los heroicos esfuerzos de sus diversos médicos y enfermeras, sino también a la determinación de Theresa de lograr una recuperación lo más completa posible.

Mientras David continuaba litigando el caso y preparándose para el juicio, el tribunal ordenó que las partes asistieran a la mediación. Desafortunadamente, el caso no se resolvió en la mediación debido a problemas relacionados con el alcohol y la falta de cesión del derecho de paso. En consecuencia, David estaba preparado para juzgar el caso. Los desacuerdos en torno a la responsabilidad del Sr. Trout, así como el nivel de alcohol en la sangre del conductor del automóvil de Theresa, parecían asegurar un juicio. No obstante, las discusiones sobre acuerdos continuaron mientras ambas partes se preparaban para el juicio. Finalmente, una semana antes de seleccionar un jurado, David pudo resolver el asunto en nombre de Theresa por $1,750,000.

Después de que David negoció las reducciones de las facturas médicas pendientes y el gravamen de su compañía de seguros de salud, Theresa recibió un resultado muy favorable. Se pagaron todas las facturas médicas anteriores de Theresa y el acuerdo preveía la atención médica y el tratamiento futuros que Theresa necesitaría debido a este horrible accidente. Theresa planea usar los fondos restantes del acuerdo para asegurar su futuro financiero.

El viaje estaba destinado a ser montado por una persona a la vez. Frank vio a su hija iniciar el viaje, luego fue su turno. Siguió las instrucciones del asistente y, en un abrir y cerrar de ojos, se fue. Cuando Frank llegó al final del viaje, estaba gritando y con un dolor agonizante. El dolor que sentía en la espalda y la pelvis era debilitante.
Después del incidente, Frank fue transportado inmediatamente en ambulancia a un hospital local donde notaron que tenía una lesión pélvica. Frank tenía dolor en la pared abdominal, las piernas, la pelvis e incluso en los testículos. A Frank se le diagnosticó un desgarro en el músculo recto derecho, una lesión abdominal aguda y un hematoma en el escroto. Permaneció en el hospital durante unos días, después de lo cual le dijeron que podía irse a casa.
Después de estar en casa unos días más, el dolor se volvió insoportable. La familia de Frank lo transportó al South Miami Hospital, donde los médicos le dijeron que tendría que someterse a una fijación interna de reducción abierta debido a su fractura pélvica. Frank recibió Percocet como analgésico después de la cirugía. Desafortunadamente, el Percocet le irritó el intestino y le provocó un terrible ataque de diverticulitis, que resultó en otro ingreso hospitalario y procedimiento quirúrgico.
Frank hizo todo lo posible para superar sus lesiones y participar en fisioterapia, pero él y su familia sintieron que estaba cayendo en una depresión que requería ayuda profesional. Frank luchó con el hecho de que una celebración de la vida, el decimoquinto cumpleaños de su hija, resultó en una catástrofe que estaba tomando el control de su vida. Frank se aisló socialmente y tenía dificultades para funcionar en casa con su familia y en el trabajo.
Como resultado de sus lesiones físicas, Frank desarrolló una forma de disfunción eréctil a veces causada por una lesión traumática. Buscó la atención médica y el tratamiento de un urólogo, quien le explicó que la fractura pélvica había dañado un nervio, lo que provocó la enfermedad de Peyronie, que estaba causando su disfunción eréctil. Después de más asesoramiento sobre salud mental, que le dio las herramientas para hacer frente a sus lesiones, Frank supo que tendría que tomar el control de su vida. Decidió tener una prótesis de pene que incluiría la inserción de una bomba de pene. Afortunadamente, la esposa de Frank estuvo a su lado y con el apoyo de su familia y de profesionales médicos y consejeros, Frank pudo salvar su matrimonio y su familia.
Ante la perspectiva de facturas médicas crecientes, la incapacidad de trabajar durante una cantidad significativa de tiempo y el dolor, el sufrimiento y la angustia mental insoportables, Frank hizo una cita para ver a David Sampedro. David tendría que presentar una demanda contra el propietario y operador del parque temático. Frank solía llevar una vida activa, independiente y vigorosa. Después de todo esto, se encontró usando un bastón debido al dolor continuo y la inestabilidad en sus pies que lo llevaron a tener miedo de fallar. A lo largo del proceso de descubrimiento, David descubrió que otros visitantes del parque temático habían resultado heridos en la misma atracción. David también descubrió que, aunque medía 6'0” y pesaba 245 libras en el momento del accidente, el parque temático sabía que el viaje no era seguro para las personas que pesaban más de 150 libras. David contrató a expertos en construcción y desarrollo de juegos mecánicos y protocolos de seguridad.
Después de un litigio significativo y poco después de llevar el caso a juicio, David Sampedro pudo resolver el asunto por $1,750,000.00. El acuerdo trajo algo de tranquilidad a Frank. Agradeció que David pudiera convencer al propietario y al operador del parque de diversiones de que su descuido había destruido la vida de Frank. Con los fondos, Frank pudo pagar la atención médica y el tratamiento que tanto necesitaba, pagar la educación universitaria de sus hijas e incluso comprar la primera casa de su familia. Si bien Frank no recordaría este día con alegría, los fondos del acuerdo le proporcionaron la seguridad que el propietario y operador del parque temático estuvo a punto de quitarle.

* Los nombres de la fiesta se han cambiado para proteger su identidad.

Panter, Panter y Sampedro

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