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$3.7 Millones en Muerte por Negligencia Automovilística

LOPEZ, MARICELLY CONTRA LA CIUDAD DEL NORTE DE MIAMI

Caso: Maricelly López v. Ciudad de North Miami
Número de caso: 2008-35955-CA-01
Descripción: Negligencia automovilística
Fecha de presentación: 23 de junio de 2008
Fechas del juicio: 15 al 19 de marzo de 2010
Premio del jurado: 1.77 millones de dólares
Juez: juez de circuito de Miami-Dade Peter Adrien
Abogado demandante: Mitchell Panter, David Sampedro y Josh Wintle, Panter Panter & Sampedro, Miami
Abogados defensores: Cynthia Everett, Cynthia A. Everett PA, Miami

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Detalles: Después de pasar una noche de sábado en Miami Beach con un hermano y amigos, Omar Mieles, de 19 años, y su novia, Raiza Areas, de 17, se subieron al auto de su amigo y se dirigieron a casa. Era poco después de la medianoche del 11 de noviembre de 2007, y los adolescentes dentro del Ford Focus conducían hacia el este por la calle 46 del noroeste de Miami. Disminuyeron la velocidad ante un semáforo rojo parpadeante, vieron que el camino estaba despejado y siguieron adelante. Un oficial de policía que conducía un patrullero de North Miami ingresó a la intersección y golpeó el costado del automóvil de los jóvenes a 60 mph, el doble del límite de velocidad. Mieles y Areas fueron propulsados ​​por la ventana trasera y sobre el pavimento a 75 pies de distancia. Mieles murió a causa de sus heridas en Ryder Trauma Center dos días después. La joven sobrevivió. El oficial James Ray Thompson, entonces de 63 años, no tenía la sirena ni las luces intermitentes encendidas y no estaba respondiendo a una emergencia. Tenía más de dos décadas de experiencia policial.

Caso del demandante: Los abogados que representaron a la madre de Mieles, Maricelly López, argumentaron que el oficial de policía fue totalmente responsable del accidente por negligencia. Panter, el abogado principal, dijo que se basó en la caja negra de la patrulla para demostrar que Thompson conducía a exceso de velocidad. La policía se negó a cooperar con la investigación de Panter y él acusó a la policía de omitir un testigo fundamental del informe policial del incidente. La existencia de ese testigo se mantuvo en memorandos internos de la policía, dijo Panter. “Teníamos a este policía yendo a 60 mph y no asumieron la responsabilidad desde el primer día”, dijo. “Estaba poniendo en peligro innecesariamente la vida del público en general, sin mencionar a los niños en el automóvil, al ir imprudentemente a 60 mph en una zona de 30 mph”. Los abogados de la familia respondieron a las afirmaciones de un experto de la defensa de que Mieles murió porque no usaba el cinturón de seguridad al hacer que un médico forense testificara que los órganos del adolescente fueron aplastados cuando el auto de la policía se estrelló contra su costado. Habría muerto de todos modos, argumentó Panter. “Efectivamente destruyó la credibilidad de la ciudad de North Miami y su caso”, dijo.

Caso de la defensa: El abogado externo de la ciudad argumentó que la conductora Madelayne Centeno Ibarra, de 19 años, no se detuvo en la luz roja parpadeante. Everett también sostuvo que la muerte de Mieles se habría evitado con un cinturón de seguridad.

Resultado: El jurado otorgó a la madre de Mieles $3.54 millones. Sin embargo, esa cantidad se redujo a la mitad a $1.77 millones porque el jurado determinó que Ibarra era el 50 por ciento responsable del accidente.

Cita: “Cuando la policía viola la ley, ¿cómo van a esperar que otras personas obedezcan la ley? Deben ser modelos a seguir, no violadores de reglas”, dijo Panter. Posterior al veredicto: El juicio final se debe ingresar este mes. Debido a que la ciudad no tiene seguro de responsabilidad civil, puede ser responsable solo hasta $100,000 por la muerte de Mieles. Panter dijo que buscará un proyecto de ley de reclamos en la Legislatura estatal para pagar el saldo. “Estamos preparados para pasar por el proceso legislativo para obtener un proyecto de ley de reclamos para nuestro cliente”, dijo. “Es una tarea difícil. No es un shoo-in.

Panter, Panter y Sampedro

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