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Lesión cerebral traumática resulta en un acuerdo de $2.875 millones

RESBALÓN Y CAÍDA EN ESCALERA CONDUCE A ASENTAMIENTO

El 3 de octubre de 2020, justo después del almuerzo, Francisco Rivera besó a su esposa y bajó las escaleras justo afuera de la puerta de su apartamento.  Como lo atestiguó su esposa, que todavía estaba de pie en el umbral de su puerta mirando a su esposo, Frank bajó el primer escalón con el pie derecho seguido por el pie izquierdo. Cuando levantó el pie derecho para alcanzar el segundo escalón, la vida de la familia de Frank cambió para siempre. Los pies de Frank se salieron de debajo de él y comenzó a caer.  Con la mano derecha todavía agarrada al único pasamanos de la escalera, el cuerpo de Frank comenzó a balancearse.  Frank agitó su mano izquierda en un esfuerzo por agarrar un pasamanos, pero no había ninguno en el lado izquierdo de la escalera.  El lado izquierdo de Frank cayó hacia las escaleras. Incapaz de contenerse, su cabeza se estrelló contra las escaleras y su violenta caída continuó hasta llegar al rellano del primer piso.

La esposa de Frank miró con horror cómo la sangre comenzaba a brotar de la cabeza de su esposo.  Tratando de entender lo que acababa de presenciar, miró las escaleras donde su esposo acababa de caer y vio que estaban mojadas y mohosas.  Ella comenzó a gritar hasta que alguien llamó al 911.

Los dueños del complejo de apartamentos donde cayó el Sr. Rivera no gastaron mucho dinero en el cuidado y mantenimiento del complejo.  Había una falta de mantenimiento en la propiedad que sería evidente para cualquier propietario o administrador de la propiedad responsable. Específicamente, las unidades de condensación de los acondicionadores de aire instalados en las ventanas goteaban continuamente en los pasillos del edificio. Se permitió que el agua goteara sobre los pasillos.  La condensación de la unidad de aire acondicionado inmediatamente en frente de la casa de Frank se filtraría hasta el hueco de la escalera fuera de su apartamento y crearía una condición irrazonablemente peligrosa.

Con el tiempo, la humedad se acumularía y, debido a que la parte superior de esas escaleras no recibía luz solar directa, eventualmente crecería moho.  La familia de Frank se había quejado de los pasillos mojados. El administrador del edificio prometió reparar las unidades de aire acondicionado, pero nunca lo hizo.  Por lo tanto, se dejó a la Sra. Rivera limpiar el molde de vez en cuando con Clorox y vinagre.  Desafortunadamente, en este día en particular, la Sra. Rivera no había notado la acumulación de moho porque no había estado afuera ese mismo día.  Fue esta agua mohosa la causa de la caída de Frank.

Cuando Frank aterrizó al pie de las escaleras, la sangre comenzó a brotar de su cabeza.  Los bomberos llegaron al lugar y transportaron a Frank al Centro de Trauma del Hospital Jackson Memorial para una evaluación adicional.  Mientras estaba en Jackson, ingresó con una hemorragia subaracnoidea y fracturas faciales.  Frank ingresó en la UCI del Ryder Trauma Center, donde se le realizaron varias tomografías computarizadas.

Aproximadamente 20 días después, Frank fue dado de alta al Centro de rehabilitación para pacientes hospitalizados del Hospital Jackson Memorial por dos semanas más.  Frank regresó a casa pero nunca fue el mismo.  Un hombre que alguna vez fue independiente en todas sus actividades de la vida diaria ahora tenía que depender de su esposa y familia para sus necesidades más básicas.  La lesión cerebral traumática de Frank resultó en una lesión significativa y debilitante, que provocó un cambio en su personalidad y provocó síntomas similares a los de un paciente con enfermedad de Parkinson avanzada.

Afortunadamente, la familia de Frank buscó la ayuda de Panter, Panter & Sampedro donde Brett Panter y Al Del Risco los representarían.  La compañía de seguros del complejo de apartamentos inicialmente negó el reclamo diciendo que fue culpa de Frank que se cayera por las escaleras.  En consecuencia, Brett y Al se vieron obligados a presentar una demanda.  Brett y Al tomaron varias declaraciones de personas involucradas en el mantenimiento del edificio hasta que pudieron establecer, a través del testimonio de expertos, que la condición que causó la caída de Frank era un peligro irrazonable. Brett y Al agilizaron el caso y en un año estaban listos para el juicio.  Pero antes del juicio, el juez ordenó a las partes una mediación.

Después de explicar la naturaleza de las lesiones de Frank y la causa de su caída, así como el impacto económico que requerirían la atención y el tratamiento médicos futuros, las compañías de seguros del complejo de apartamentos acordaron pagar $2.875 millones para resolver el reclamo.  Si bien el dinero no puede reemplazar la salud de Frank, proporcionará a su familia la seguridad financiera necesaria para brindarle la atención médica y el tratamiento que necesitará por el resto de su vida.

Panter, Panter y Sampedro

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